Grottes du Loup - 410, crag - Béarn - Balaïtous - Partacua - France

Grottes du Loup

France

410 m

Petit spot situé à 5min des Sanctuaires de Lourdes. Ce site est visiblement assez ancien. Il a connu une pic de fréquentation il y a une vingtaine d’années, conduisant à son rééquipement partiel ainsi qu’à l’ouverture de voies un peu plus dures. L’équipement n’est donc pas des plus récents.

Accès pédestre

2 accès possibles depuis Lourdes :

  • Soit par la route de Pau Au niveau du pont SNCF à l’entrée de Lourdes (quand on vient de Tarbes), prendre la direction de Pau (à droite). Au bout de 600 m, en bas de la côte, traverser le passage à niveau et prendre à droite, direction St Pé / Bétharram (D937). Longer la Prairie des Sanctuaires de la Grotte et au bout de 1 km, tourner à gauche au premier pont enjambant le gave de Pau (route de Batsurguère, direction Bois de Lourdes). Monter une petite côte sur 300 m, puis arriver au premier croisement, prenez tout droit dans un petit chemin privé sur 100 m. Se garer à droite au niveau d’une petite grotte (ou avant). Ne pas monter plus haut en voiture.
  • Soit par la route de la forêt Descendre vers les Sanctuaires de Lourdes, soit par le Boulevard de la Grotte, soit par la rue de la Grotte et le Boulevard Bernadette. Arrivé au “plateau” (petite place populeuse située au niveau de la Porte St Joseph des Sanctuaires), remontez une petite côte longeant la Basilique supérieure (route Av. Monseigneur Théas). Continuer toujours “tout droit”, passer le long du couvent des Dominicaines et au bout d’un long virage à gauche, vous arrivez à un croisement (tout droit : bois de Lourdes, à droite : pont sur la gave de Pau). Prendre à gauche dans un chemin privé sur 100 m. Se garer à droite au niveau d’une petite grotte (au avant). Ne pas monter plus haut en voiture.

Du parking, monter à pied sur 50 m (on passe devant les anciens bâtiments des grottes du Loup, site touristique géologique désormais fermé) puis continuer le chemin qui longe un champ en serpentant dans le sous-bois jusqu’à trouver sur votre droite les “falaises” (5min).

Details

Le site se compose de 2 parties :

  • Un premier petit secteur d’initiation (le premier en arrivant) avec quelques voies sur une jolie dalle à trous de faible hauteur (5 m). Idéale pour faire débuter des enfants.
  • Un second secteur formé d’une barre d’une trentaine de mètres de longueur. La grimpe y est variée avec une prédominance de bombés à trous et dalles techniques.

À l’instar des autres spots du coin, le calcaire y est généralement assez lisse, sans grain, et compact. L’escalade est intéressante, assez technique et tonique. Cet intérêt est renforcé par la facilité d’accès. Ce spot se prête très bien à une demi-journée de grimpe, particulièrement en fin de journée au printemps où la falaise sert d’écran aux couchers de soleil. Atention aux journées d’été, où il n’est pas rare de croiser plusieurs dizaines de cordées. Le site est en effet très fréquenté !

Secteur initiation

2 voies sont équipées et 4 autres disposent de relais afin de faire des ateliers moulinette. De droite à gauche en regardant la falaise :

L# | Initiation | 3-4 | 15 m | * | Non équipé, sauf un spit ainsi qu’un relais (ancien) L# | Initiation | 3-4 | 15 m | * | Non équipé, sauf un relais (ancien) L# | Initiation | 3-4 | 15 m | *** | Relais un peu rustique L# | Initiation | 3-4 | 15 m | * | Non équipé, sauf un relais (ancien) L# | Initiation | 3-4 | 15 m | *** | Relais situé sous un arbre L# | Initiation | 3-4 | 15 m | ** | Non équipé, sauf un relais (ancien)

Secteur principal

De droite à gauche en regardant la falaise :

L#1 | Les apparitions de Jésus et Joseph | 8b | 10 m | | Bloc et à sensation L# | Deus ex machina | 7b | 12 m | **** | Un rééquipement malheureux a été effectué en 2010. L# | Picon bière | 7b | 12 m | **** | Départ commun avec Deus ex machina puis vire à gauche au 3e spit. L# | Quand l’alcool l’emporte sur la raison | 7c/8a | 12 m | **** | Le 4e spit est très dur à clipper. Relai commun à Picon bière.

L#~ Fissure caractéristique

L# | Pierre-Yves est à fond | 7c+ | 9 m | ** | Les 5 premiers mètres sont plus faciles pour les plus d’1,85m. Voie totalement typée bloc. 2 vrais crochets talon dans l’histoire ! L# | Sans nom | 7c | 9 m | * | Relai dans l’axe commun à Pierre-Yves est à fond. L# | Gin-gini | 7a+ | 16 m | *** | Pas de relai dans l’axe, se déporter à gauche vers celui de Izzy cool. L# | Izzy cool | 5c+ | 16 m | * | Relai rehaussé de 3 m en 2010. L# | Une fin de loup | 6b | 15 m | ** | Relai rehaussé de 4 m en 2010. L# | Passage à tabac | 6c+ | 10 m | **** | Nouveau relai dans l’axe en 2010.

L#~ Bosquet de noisetiers

L# | N.C. | 6b+ | 12 m | * | Relai rehaussé de 4 m en 2010 L# | Tequiero | 6b | 12 m | ** | Attention peu de points à la sortie du dévers. Relai commun avec 17. L# | Un Dévers Peu Renversant | 6a+ | 12 m | ** |

L#~ Grand arbre

L# | Le Minéral l’Emporte Sur le Végétal | 5c? | 12 m | ** | Relai commun avec 17 L# | Pause les pieds | 5b? | 8 m | ** | L# | N.C. | 5a? | 8 m | * | Prises de pieds collées au départ. L# | N.C. | 5a? | 8 m | * | L# | Vive les Culex Pipiens | 5a? | 7 m | ** | L# | Rock & Gravillon | 5b? | 12 m | ** | Départ sur le côté droit du bloc posé au pied de la falaise. L# | L’Areigné au Plafond | 5c? | 12 m | ** | Départ sur le côté gauche du bloc posé au pied de la falaise. L# | Clarisse en Tête | 5b? | 12 m | ** | L# | Où Vas-tu ! | 5a? | 10 m | * | L# | L’Été Moussu | 5a? | 10 m | * |

Descente des voies

Descente en moulinette dans les voies. Tous les relais sont équipés avec chaînes et maillons/anneaux.

Il est possible de remonter sur 20 m la colline au-dessus de la falaise (et de redescendre par un sentier bien marqué qui redescend entre les deux secteurs. Mais cette solution est fortement déconseillée du fait de l’instabilité du manteau herbeux qui est juste posé sur le rocher. Un assurage par le haut est donc absolument indispensable.

Remarques

  • Pour le mois d’août non recommandé, voir une discussion sur le forum
  • Certains points sont vieillissant et datent d’une vingtaine d’année. Grimpez-y en toute connaissance de cause.
  • Les grottes du loup sont squattées par un SDF au comportement parfois territorial et agressif. Se méfier !

Historique du site

Un travail important d’ouverture et de nettoyage a été réalisé en 2009-2010 sur la côté gauche de la falaise, permettant à une dizaine de voies en 5-6 de voir le jour et de donner ainsi un caractère falaise-école au secteur.